California and Sweden – similarities and differences

Short facts

  • California
  • Length
  • Area
  • Population
  • Density
  • California
  • 1.240 km
  • 423.970 km2
  • 40 million
  • 88,9 people per km2
  • Sweden
  • 1.572 km
  • 447.435 km2
  • 10 million
  • 22,7 people per km2

When people from the USA go to Sweden, they often notice that most of the Swedes can communicate in English. That’s because we learn English from an early age in school and we consume much popular culture from both the USA and England: music, tv series, and movies. One thing that separates us from many other countries is that we keep the original language and have subtitles in Swedish when we watch tv series or movies from other countries. That’s part of the reason to why Swedes, in general, know English.

Since we consume a lot of your culture, it’s natural that we in Sweden feel close to the USA in many ways. We laugh at many of your jokes. We read the news about your president, school shootings, and wildfires. We wear similar clothes.

Sweden is good at IT: Minecraft, Skype, and Spotify are three examples, but there are many more. Many IT entrepreneurs dream of going to the USA and more specific: Silicon Valley in California.

There are big differences too. For every Swede that considers getting a job in the USA, it’s a new and probably rather weird experience to realize that there’s no such a thing as free healthcare, five weeks vacation or 18 months of parental leave. We live in a society that takes more responsibility for its citizens.

We went to California in March–April this year. We were curious about what it would be like for real. Lots of what we experienced were very similar to what we are used to in Sweden, while other things surprised us.

Bigger roads

Every road has lanes in California! Also, it’s not just two lanes in each direction, it’s very often four lanes, sometimes even more. Of course, we have roads with lanes in Sweden too, but our roads are in general smaller. When we had to cross a street by foot in Millbrae, and there were four lanes in each direction, it felt like running against the clock, ”would we make it before the traffic lights turned green?”. I mean, when we go to Stockholm, which is the biggest city in Sweden, we feel safer as pedestrians. In Sweden, you find the roads with many lanes in areas more separated from where the pedestrians are.

Also, the Swedish traffic signs are better from a pedagogy point of view. It’s easier to understand and follow the Swedish signs. We did understand the traffic signs in California, and we got better at it from practicing, but when we came back to Sweden and drove on the big roads in Stockholm, we noticed the difference even more.

Drought and wildfires

Even if California is warmer than Sweden, we share the problems with drought and wildfires. California’s situation is worse than the situation in Sweden, but the issues are real also in Sweden.

2017 was the first year when the lack of groundwater started to become an acute problem in Sweden, and it got worse during 2018 because we got so little rain. This summer the farmers couldn’t get feedstuff for their animals. The queues to the slaughterhouses are longer than ever. The crop on their acres is poor. I remember reading about the farmers in California and their problems with water supply, and now we have similar problems in Sweden.

With the drought comes more wildfires. At one point, in July, we had about 100 fires going on in Sweden at the same time, which is a new phenomenon for us.

When we drove between Sonoma and Santa Rosa in early April, we saw some of the burnt areas. At first, I noticed that some of the mountains had another color, could it be after the fires? Then we came closer and passed through areas were the black remainings of trees and bushes were on both sides of the roads. When we reached Santa Rosa we passed one ward after another were all the houses were gone. Empty. Nothing. It made a significant impact. We didn’t know what to say; it was so sad to watch.

I thought a lot of that while the wildfires were active in Sweden. It’s one thing to see the forests burn down, that’s bad enough, but when the fires reach the houses where people live, it becomes much more horrifying.

Since we live on the island of Gotland, we are even more vulnerable than the rest of Sweden. We had a big wildfire in 1992, and no one wants to relive that experience.

Gotland is made up from limestone, which means that our bedrock is full of cracks so that the water runs through very quickly. We have to get better at keeping the water on Gotland. Another way is to desalinate seawater. Since 2017 we have one desalination plant at the east of Gotland, next year an even bigger desalination plant at the south-west will start to deliver fresh water in June.

Eating out

Yes, you have many fast food chains in California, but we have quite a few in Sweden as well. One thing that I noticed and appreciated is that you also have quality franchise chains which are not so common in Sweden. One example is Mary’s Pizza Shack. I thought it was a genuine original restaurant that we visited in Santa Rosa, and the Italian food was delicious. Then I found out that there are many Mary’s Pizza Shacks… Another example of a quality franchise is the Mendocino Farms Sandwich Markets: so tasty, fresh sandwiches, made of locally produced ingredients. Great concept! We had lunch at the Mendocino Farms in San José.

We ate some great meals in California, the best ones in Santa Rosa. At the same time, food culture is very similar in California and Sweden. For example, the food served at Bird & The Bottle in Santa Rosa was much like the food we get at Amarillo in Visby, Gotland.

Something that was tricky was the American way to add a tip. In Sweden we tip as something extra, to show that we are pleased with the serving staff, but it’s okay not to tip. The staff will get paid even if we don’t tip. To know that the employees depend on the tip, like in the USA, creates a more stressful relation to the payment.

I was also a bit uncomfortable with the custom to give us the bill as soon as we have said that we are pleased and want no more to be served. In Sweden, the staff is more discrete and won’t push you to leave the place once you finished your meal, as I think they did on the restaurants in California that we visited. Except that, the servants were very friendly and polite.

Make the bed

We stayed at four different places, one private house, three hotels. I never found out the bed-making logic. We make our beds the IKEA way. One sheet at the bottom, then a blanket or a cover inside a duvet cover – the kind that is like a bag. That is how they do it at Swedish hotels as well. In California, every place seems to have their own, individual way of making the bed.

Breakfast

When you stay at a Swedish hotel, the breakfast buffet is generous. You get all kinds of yogurt, granola, cornflakes, and müsli. Knackebrot, freshly baked bread loaves, and bread rolls. Smoked ham, smoked turkey, salami, a couple of cheeses. Boiled eggs, bacon, small sausages and fried potatoes. You get coffee and handful choices of tea, often loose leaf tea.

At the hotels we stayed in California, it was more like one kind of bread, fruit yogurt, marmalade, Philadelphia cheese and maybe some smoked ham. I think every place offered the possibility to make waffles. Coffee and tea bags.

In general, it’s easier to choose a healthy breakfast in Sweden.

Surfing

No, Roine and I don’t surf, but it might surprise you to know that we see surfers on the beaches of Gotland. They become a more common sight for every year. We had windsurfers already in the 70’s, and it was quite popular. Lately, we see more of wave surfers, kite surfers, SUP and even surfboards with a small motor.

The most fanatic wave surfers look for the big waves that we get during the winter storms. Hardcore surfing.

Also, we see that the surfing culture in California inspires restaurants and bars on or close to our beaches.

Hur får man mer tur?

Vad är tur? Kan man påverka så att man får mer tur? Kolla in videon med professor Tina Seelig och satsa på en höst med lite mer tur än vanligt!

Tips till sommarföretagare på Gotland

Är du en av alla som åkt runt och badat, fikat, ätit, kollat på konst och lyssnat på musik på Gotland under sommaren? Då kanske du också tänkt tanken att det vore kul att ha ett sommarföretag här?

Här kommer lite tips från oss som jobbat tillsammans med många gotländska turistföretagare genom åren och som i övrigt iakttagit olika strategier som framgångsrika turistföretag på Gotland jobbar efter.

Du kommer att få jobba mycket!

I din dröm kanske du ser dig själv alltid ha tid att prata med glada kunder, pyssla om blommorna och leverera det lilla extra. I verkligheten ser sommaren på Gotland ofta ut så att först är det knappt några turister här, sen kommer det väldigt många och därefter kommer det jättemånga. Du kommer att få jobba häcken av dig! Planera duktigt. Se till att du har tillräckligt med personal. Sköt om hälsan.

Anställ personal tidigt!

Det är låg arbetslöshet på Gotland. Räkna inte med att det är enkelt att hitta personal. Vill du ha tag på bra personal behöver du vara ute i god tid, kanske i januari, kanske till och med redan under hösten! Särskilt kockar är en bristvara. Behöver du ta hit personal utifrån, kanske du behöver kunna ordna boende.

Liera dig med de närboende

Satsa på att bygga upp ett nätverk med de som bor nära din verksamhet. Få dem att känna att det är ”deras ställe”. Handla gärna av lokala företag, både varor och tjänster – det skapar goodwill!

Bygg tidigt upp närvaro på internet

Med hjälp av en hemsida, Facebook och Instagram kan du redan i förberedelsefasen börja bygga dit nätverk i sociala medier. Visa hur ni bygger om, lägg upp en bild på en hantverkare som hjälper till, berätta om sommarens program, släpp information när ni bokat in en viss artist osv. Då har du byggt upp ett nätverk, ett stöttande gäng, som står redo att dela dina inlägg på Facebook när sommaren rullar igång.

Lägg en slant på en bra grafisk profil

Du kommer att behöva skyltar, annonser, hemsida, Facebook-sida med mera och överallt kommer du vare sig du tänker till eller inte, lämna visuella spår. Se till att ta kontroll över hur du gör avtryck, vilka signaler du skickar ut. Anlita någon som kan grafisk form – det borde vara lika självklart som att du anlitar en elektriker eller rörmokare.

Gör upp strategier för marknadsföring

Om du ska vara med i vissa turistpublikationer måste du vara tidigt ute. Vill du bygga upp ett nätverk i sociala medier innan sommaren, måste du börja kanske redan i januari. Fundera över och jämför kanaler som annonsering, apptjänster och sociala medier. Appar kan vara allt från vanliga kartappar, ex Apple Maps och Google Maps, till specialiserade appar för restauranger, second hand med flera.

Planera och boka sommarens reklamaktiviteter tidigt

När sommaren väl sätter fart kommer du kanske att ha mycket lite tid till marknadsföring. Då är det bra att redan ha planerat och förberett olika aktiviteter. Annonsmallar, färdiga affischer, en bra bildsamling är exempel på sådant som du kommer att uppskatta.

Resa med appar

Det finns en himla massa appar som man kan använda när man reser. Vi gör inte anspråk på att ha testat igenom hela sortimentet, men de som vi rent faktiskt använder är följande:

Kolla på kartan. Apple Maps eller Google Earth. Första steget är att man börjar fundera på vart man ska. Då kan man drömma sig bort i en kartapps satellitläge. Glöm inte bort att kolla den extra information som finns på utsatta platser. Ibland går det också att välja street view – då kan du på förhand ta dig runt på olika gator.

Planering av rundresa. Sygic Travel. Om man planerar att köra runt och göra olika saker, så hjälper Sygic till genom att man kan sätta ihop dagsprogram och ge varje aktivitet en viss tid i planen, plus att tiden som det tar att förflytta sig läggs till. Därmed får man en ganska bra uppfattning över vad man kan hinna med. Man får också en karta som visar dagsprogrammet. Sen finns det en hel del att önska, om man exempelvis bestämmer sig för att låta två dagar byta program med varandra så fanns det i alla fall inte i vårens version av appen något enkelt sätt att göra det, utan man fick ta varje programpunkt för sig. Tröttsamt. Men om man bortser från det, kan appen ändå vara till god hjälp. Om man sen i slutänden följer varje program till punkt och pricka är upp till en själv. Verkligheten har ju en tendens att inte exakt gå enligt plan.

Boende hos privatpersoner. Airbnb. Så klart. Att man numer kan bo relativt billigt hos privatpersoner som hyr ut är allmänt känt. Vi har bara testat att bo så i Cupertino och det var en rolig erfarenhet. Appen funkade bra enligt förväntan.

Boende på hotell. Hotels.com. Enkelt att söka efter boende. Man kan ha olika urvalsparametrar som wi-fi, frukost och liknande. Enkelt att betala med kort. Man får påminnelser när det närmar sig. Har man lagt till bokningen i Apple Wallet kommer bokningen upp när man närmar sig hotellet – fast om man just kollar i appen medan man är på väg och kanske använder deras vägvisning, så har man ju bokningen uppe i vilket fall… Likaså är det smidigt att ändra en bokning. Min enda invändning är att om man behöver ringa ett hotell, är telefonnumret som står i appen inte telefonnumret till hotellet, utan till hotels.com. Opraktiskt.

Färjebiljett. Destination Gotland har en app där man kan boka och ändra sina bokningar. Man behöver ingen utskriven biljett. Smidigt. Reser du med bil är det ännu smidigare om du anger registreringsnummer på bilen, då behöver du kanske inte ens uppge bokningsnummer när du checkar in.

Hitta flygbiljett. Flygresor.se. Det finns lite olika tjänster och appar att välja på när man söker efter billiga flygresor, men vi fastnade för den här appen. Funkar både till enkel, tur och retur eller rundresa.

Flygresan. De flesta flygbolag har appar. Genom att skaffa de relevanta apparna för din resa, får du enkelt information om din resa, kan checka in och exempelvis hålla koll på eventuella förseningar. Många erbjuder också möjlighet att lägga in biljetten i Apple Wallet och har du dessutom en Apple Watch, kan du då checka in med din Watch. I teorin. När jag försökt har scanningutrustningen varit av sådan typ att man måste sticka in biljett eller mobil i ett utrymme som inte rymmer en arm med Watch på…

Använda iPhonen i USA. Nu behöver man inte krångla med att byta SIM-kort till ett amerikanskt när du är i USA.  Med Telias tjänst ”Semestervecka” kan man använda iPhonen som man gör hemma, men med begränsad surf (1GB i grundpriset men man kan köpa till mer surf när man vill). Motsvarande för ett företagsabonemang kallas ”Jobbvecka”.

Hitta rätt väg. Vi är vana att använda Apple Car Play när vi kör vår egen bil i Sverige, så för oss känns det mest naturligt att använda Apple Maps när vi kör runt på okända platser. Andra appar som är bra på att visa vägen är Google Maps och Here WeGo. Ett tips om du inte är van att köra med hjälp av kart-app: börja med att använda appen när du kör på välbekanta vägar, då lär du dig hur det går till.

Vad ska vi göra? TripAdvisor. När resan närmar sig och du vill veta lite mer om vad ni ska titta på eller vilka restauranger som är bra är TripAdvisor en bra app. Om man inte vill tidsplanera så som man gör i Sygic Travel, är TripAdvisor perfekt för att lägga upp lite intressanta programpunkter dag för dag.

Var ska vi äta? TripAdvisor, men också Yelp. Särskilt i USA är Yelp ett bra sätt att få reda på vad andra tycker om olika restauranger. Glöm inte heller att man i kartappar som Google Maps eller Apple Maps kan välja att se just restauranger och sen kan man kolla på information för enskilda restauranger. Det är lite olika vilka appar man får bäst hjälp från.

Betala. Nästan överallt i USA går det att betala med Apple Pay. I Sverige är det i skrivande stund bara Nordea och St1 som erbjuder tjänsten Apple Pay. Du lägger in ditt bankkort i din iPhone och betalar snabbt och smidigt med Apple Watch eller iPhone.

Stäng av eller sätt på utlandsbetalningar. Jag vet bara hur det fungerar hos Handelsbanken, men i deras bankappar kan man stänga av eller sätta på utlandsbetalningar. När du bara är i Sverige kan du skydda ditt kort genom att inte tillåta utlandsbetalningar, när du är på resa, ja då vill du förstås kunna använda dina kort i utlandet.

I Apples kvarter

Den 26 mars lyfte flyget som tog oss till USA. Vårt självklara mål var att besöka Apple i Cupertino, hallå, vi är ju Apple-nördar!

Det är svårt att hitta exakta uppgifter om hur många som jobbar för Apple i Cupertino. En siffra från 2013 är att 23.400 personer kommer att arbeta för Apple när Apple Park är klar, men mycket har ju hänt sedan dess. Då uppgavs att Apple stod för 40 procent av alla arbetstillfällen i Cupertino. Det finns också en uppgift om att Apple Park har plats för 14.200 anställda. Apple själva säger att de har 130.000 anställda i världen. Läs gärna mer om hur de värderar mångfald!

Apple Campus Infinite Loop

Entrén till Apple Campus

Från 1993 till 2017 var byggnaden vid 1 Infinite Loop i Cupertino Apples högkvarter. Steve Jobs har gått i korridorerna. En massa genier har jobbat där och jobbar där ännu, för även om Apple nu har sitt nya högkvarter vid Apple Park, används fortfarande byggnaderna vid Infinite Loop. Ja, faktum är att inte ens dessa två stora områden räcker för all verksamhet som sker inom Apple, utan det finns ytterligare lokaler spridda runt om i Cupertino.

Hela området andas Apple och det kändes storslaget att få vara på en plats som rymmer så mycket Apple-historia. Ännu bättre blev det av att vi var bjudna att äta lunch inne i personalrestaurangen. Där finns flera olika sorters mat och det var fullt av folk från många olika länder, ofta unga personer. Att sitta där på innergården och tänka på när de höll minneskonsert efter att Steve Jobs hade gått bort var förunderligt.

Samtidigt var det kul att få träffa vår kontakt och en del av ”det ouppnåeliga” blev verklighet. Upplevelsen av Apple kom ner på jorden, men på ett bra sätt.

Apple Store Infinite Loop

Glad Roine i Apple Store

Självklart gjorde vi också ett besök i Apple Store vid Infinite Loop. Som alltid trevlig personal och fin exponering av deras produkter och tjänster. När jag frågade om det fanns någon toalett pekade en personal på en till synes slät vägg? Jag gick dit lite undrande och såg att det fanns en linje i väggen, kanske gick det alltså att trycka på det som var ”vägg”? Abrakadabra, minsann var det inte en superslimmad dörr som var kamouflerad till vägg! Apples designtänk är inbyggt i väggarna.

Glad Åsa i Apple Store

Apple Park

Nu har vi alltså sett ”rymdskeppet” vid Apple Park, men bara utifrån, för ingen mer än Apples personal får komma in där. Så, tja, det var stort och runt. Vill du se den här coola byggnaden är alternativet att kolla på en bra drönarfilm, som den här som filmades i juni 2018.

Apple Visitor Center

Fina Apple Visitor Centre med sköna gångar och olivträd runt om.

Som tur var fanns också ett besökscenter precis bredvid Apple Park. Hela området andades Apple-design, tjänstvillig personal erbjöd sig att fotografera oss redan när vi närmade oss själva byggnaden.

Fotograferade av ett Apple Genius minsann!

Besökscentret innehöll en Apple Store, ett café och en utställningsdel.

I caféet kan man dricka kaffe och tja, dricka kaffe? Det var inte så stort utbud.

I utställningsdelen fanns en avskalad modell av ”rymdskeppet” och om man tittade via en iPad kunde man se fler detaljer, coolt!

Jo då, där bakom träden finns nya Apple Park…

Om man gick en trappa upp kunde man spana över till andra sidan vägen och se ”rymdskeppet” ganska bra. Suktande…

Självklart var också trapporna i Apples eleganta design

Steve Jobs garage och hans hus?

Vi planerade att åka och kolla in både det där garaget där Steve Jobs och Steve Wozniak startade verksamheten och huset där Steve Jobs bodde med sin familj, men… när vi väl var i Cupertino kändes det inte bra. Jo, vi åkte förvisso till garaget, en trist liten byggnad, men skyltarna om privat egendom osv gjorde att det bara kändes taskigt att stanna där. Därmed strök vi helt idén om att kolla in Steves hus.

Nä, det vi är intresserade av är företaget, konceptet, designen och hur Apples produkter underlättar våra liv och vårt arbete. Nu har vi fyllt på med Appleminnen som gör att vi uppskattar Apple ännu mer. Just nu värderas Apple till tusen miljarder dollar.

Skapa en egen IT-lösning

Stora IT-system  för administration, schema, kundhantering, projektplanering med mera byggs för att passa så många företag som möjligt. Systemens funktioner är utformade för att passa flera typer av företag, men kanske särskilt stora företag? Har du ett mindre företag med mer specifika behov passar kanske inte dessa IT-system. När du har googlat, läst på, testat demoversioner och ändå inte hittat något du gillar börjar det bli dags att bygga ett eget.

Hajdes alldeles egna IT-system

Hajdes, ett socialterapeutiskt boende på södra Gotland, ville skapa ett individuellt IT-system, eftersom marknaden inte erbjöd något som passade. Tillsammans med oss på Stenströms och vår partner Peek-A-Boo Software skapade Hajdes ett system som helt bygger på personalens behov av IT-stöd i den dagliga verksamheten. Vare sig mer eller mindre.

Systemet är webbaserat och rullar på en säker server hos Peek-A-Boo i Visby, vilket inkluderar kraftfull brandvägg, kontinuerlig backup och snabb support. Användargränssnittet är optimerat för iPad eftersom all personal har iPads tillgängliga på sina arbetsplatser. Personalen kommer också åt systemet hemifrån från sin egen dator, padda eller smartphone.

Det finns två användarnivåer, en för administrativ personal och en för övrig personal. Den administrativa personalen lägger in grundläggande information i systemet, lägger in användare samt hämtar data från systemet, t ex schemaändringar, tidrapporter, ledighetsansökningar etc. All personal kan skicka in rapporter, boka bil, redigera schemat med mera.

Många i personalen hade mycket begränsade kunskaper i IT-användning. Utbildningen, som genomfördes av oss, delades därför upp i grupper där alla fick gå på samma kurs så många gånger det behövdes. All personal utbildades i olika omgångar och ingen släpptes igenom utan tillräckligt självförtroende för att använda systemet.

Utveckla systemet efter hand funktionerna satt sig hos personalen

Hajdes system har utvecklats efterhand. Det första och det största behovet var att få schemat för de olika verksamheterna på plats. Administrativ personal lägger upp ett fyrveckors löpande grundschema för varje verksamhetsområde genom att fylla i en Excel-mall och ladda upp filen till systemet. Denna fil kan bytas ut när som helst. Systemet använder Excel-filen till att skapa ett pedagogiskt schema med inforutor och knappar. Knapparna ger möjlighet till att frångå grundschemat när det behövs en vikarie för ett speciellt pass eller när det behövs läggas in information som berör alla i arbetslaget en viss dag. Personal kan också anmäla intresse för att jobba extra vissa arbetspass. Alla ändringar loggas och är tillgängliga för administrativ personal.

I version 2 av systemet, som för övrigt kallas Myrstacken, byggdes en ny funktion för tidrapportering. All personal rapporterar nu in all sin extratid, milersättning, vikarie etc direkt i systemet. I version 2 lades också in möjlighet för personalen att direkt ansöka om ledighet.

I version 3 byggdes en funktion för bokning av företagets olika bilar. Men det fungerar också som ett hjälpmedel för administrativ personal att ha koll på övertiden samt ger möjlighet till ett specialschema för olika projekt.

Men är det inte jättedyrt med ett eget system?

Nja, det är ganska dyrt att bygga ett eget IT-system, speciellt initialt. Därför byggde vi Hajdes i tre steg. Däremot så är ju hela grejen med ett IT-system att man i längden ska spara och effektivisera. Ett system som inte är fullt anpassat till din verksamhet och som kanske inte alla i verksamheten använder blir ju mycket dyrare. Hela tiden.

Vad är det för vits med iPads?

Apple lanserade sin första iPad i april 2010. Mottagandet var ljummet jämfört med när världen skådade den första iPhonen. Vad var det här för en ny pryl, en stor iPhone? Vad är det för vits med den? Det verkar som att den här misstänksamma attityden fortfarande hålls vid liv, trots att många tycker att den är användbar.

Microsoft släppte sin ”iPad-dödare”, Surface som är som en hybrid av bärbar dator och pekskärm. Vissa hyllade den här lösningen, ”äntligen ett sätt att kombinera kontorsarbete på tangentbord med en tryckkänslig skärm” och de log mot Apple’s iPad därför att den ju bara var en tryckkänslig skärm. (Fast, Surface har inte blivit någon succé)

Jag har aldrig förstått det sättet att tänka. För att tänka så måste man tro att arbeta är samma sak som att använda tangentbord och Microsofts Office-program. Det är så snävt tänkande! Arbete består av så mycket mer än att bara skriva texter, skapa kalkylark eller presentationer för projektor.

Många använder iPad i sitt arbete

Den intressanta frågan är: hur kan vi på bästa sätt använda iPadens tryckkänsliga skärm? Det visar sig att många har hittat smarta sätt att använda iPaden. Jag har sett många små butiker som använder iPad och iZettle som sin kassafunktion. Jag har sett när fiberföretagets anställda gått runt i terrängen för att planera var fiberkabeln ska läggas ner, genom att använda kartor på en iPad. Jag känner också till hur grävmaskinsoperatörer använder kartor på iPads för att kontrollera sin position men också till att ta fotografier för att dokumentera jobbet de utför.

Det verkar som att iPaden fungerar alldeles utmärkt i de situationerna. Jag slår vad om att det finns många fler sätt att använda iPads som jag inte känner till.

Jag skaffade min första iPad på hösten 2010 och min sista iPad är en iPad Pro som jag köpte förra året. Jag älskar mina iPads och särskilt min iPad Pro. Jag använder iPad när jag läser böcker, rapporter och tidningar. Jag tycker det är toppen att jag kan markera ett ord och enkelt slå upp vad det betyder i det inbyggda lexikonet. Jag gillar också att, beroende på vilken app jag använder, jag kan markera ut ord och skriva noteringar, både för hand eller med tangenterna och att jag kan ändra storleken på bokstäverna.

Det jag älskar mest är att jag kan teckna och måla på min iPad och när den stora iPad Pro kom, så höjden den kvalitetsnivån. När jag använder Apple Pencil tillsammans med min iPad Pro kan jag teckna med precision och resultat blir högupplöst så att jag kan använda bilderna professionellt i trycksaker eller när jag designar skor eller väskor – som är min hobby.

Stor skärm – ännu mer kul att använda!

När jag fick min iPad Pro 12,9” så var storleken mycket större än på mina andra iPads. Å ena sidan betyder det att den kräver mer utrymme när jag ska till ett möte eller är på resa, å andra sidan har det aldrig varit ett problem. Men den större storleken kan förstås krångla till det för en del och en av fördelarna med mindre iPads är att de är så små att de ryms också i ganska små väskor.

Men fördelen med den stora skärmen är att det blev så mycket enklare att jobba med detaljer när jag tecknar och målar. När jag läser standarddokument i A4-storlek är det nästan som att läsa dem på papper. Den stora skärmen bjuder också in andra att ta del av vad skärmen visar – det blir smart att lägga ut den på bordet under ett möte med några personer, därför att nu är skärmen stor nog för att man ska kunna se även med lite avstånd. Det här är praktiskt när jag till exempel skapar mind-maps under ett möte.

Office-programmen, hur blev det med dem?

Jag föredrar att använda Apples program: Pages, Numbers och Keynote, men jag använder också Microsofts Word, Excel och PowerPoint, men bara när ett uppdrag kräver det. Mitt råd till alla är att använda Apples appar därför att det följer med så många fördelar, jämfört med att använda Microsofts appar; allt som kommer från Apple fungerar så smart tillsammans.

Ett exempel är när Pages på iPad, då sparas dina dokument på iCloud. Om du använder Microsoft Word sparas dina dokument i OneDrive. Jag har använt båda dess molnlösningar och anser att iCloud är mer pålitligt. Jag har också frågat andra om OneDrive och det verkar som att de också tycker att OneDrive är mindre pålitligt och lite svårare att använda. Jag skulle kunna skriva mer om varför du ska använda Apples appar, men det skulle bli tillräckligt mycket för att skriva ett helt annat blogginlägg.

En fantastisk arbetskompis

Vad jag vill att du ska veta är att iPad är en fantastisk arbetskompis på så många sätt och fördelen är inte att du just kan skriva texter på den, det är alla de där andra fantastiska, roliga och användbara sakerna du kan göra med den. De som du inte kan göra, eller göra lika enkelt på din dator.

Världen närmar sig Gotland!

Rubriken är förstås lite fel, Gotland är en del av världen, så för att världen på riktigt skulle kunna ha ett avstånd till Gotland, krävs att ön skjuts ut i rymden. Men, ni förstår kanske vad jag syftar till? På många sätt kommer vi närmare andra länder och därmed människor som bor på olika ställen runt om på vår planet.

Det som vi först tänker på är kanske att det kommer hit turister från andra länder och det är något som kommer att bli än mer tydligt när den nya kryssningskajen invigs nästa år. Men det kan också handla om att gotländska företags produkter levereras ut i världen.

Flera av oss har kontakter med personer i andra länder och ofta via sociala medier, som Facebook, och på det sättet sker ett informationsutbyte. Om man tar detta informationsutbyte ett steg längre, kan det leda till att vi samarbetar med personer i andra länder.

Det är också vanligt att vi läser nyheter publicerade online av olika tidningar runt om i världen – tänk om journalistik och tidningsartiklar skulle kunna bli en av Gotlands exportprodukter?

Jag skulle gärna vilja påminna om att möjligheterna att jobba globalt med Gotland som utgångspunkt, blir allt större för var dag. För oss som är verksamma på just Gotland, är det tacksamt att kunna hitta vägar till att jobba med en större marknad.

När kryssningsturisterna går i land!

2018 invigs den nya kryssningskajen i Visby och då räknar man med att antalet kryssningsgäster ökar från nuvarande 60.000 per år till 150.000. Genom att det då blir enkelt att ta sig in till land kommer tiden som kryssningsgäster befinner sig på Gotland att öka och det gör att möjligheten att ta sig runt på Gotland förbättras. Om kryssningsbåtarna innan mest varit en angelägenhet som rört Visby, så innebär kryssningskajen att så gott som hela Gotland kan vara med och ta emot dessa gäster. Eller, vara med och tjäna pengar på kryssningstrafiken.

Redan idag är det många inom besöksnäringen som ger information på fler språk än svenska, men fortfarande saknas mycket information på engelska, tyska, finska, italienska med flera språk. Och nej, Google translate är ännu inte tillräckligt bra för att upplevas som ”god kundservice”, tyvärr. Tänk dig själv att du är en italienare som reser runt på en kryssningsbåt och är nyfiken på vad som finns att göra på Gotland: vilken information kommer du att läsa först? Den som är på ditt modersmål, den som är på engelska eller den som är på svenska? När jag ställer frågan så här är förstås svaret givet, men trots det är det inte självklart att tänka så här för företag i besöksnäring, handel och transport. Än så länge kan man få konkurrensfördelar genom att ha information på flera olika språk.

Om du dessutom ser till att det finns information på flera språk om din verksamhet på internet, då kan nyfikna och intresserade besökare hitta det du erbjuder långt innan det är dags att gå i land på den nya kajen i Visby.

Skulle det gå att sälja dina varor eller tjänster till andra länder?

Det finns flera gotländska företag som exporterar sina varor till andra länder idag, men det skulle antagligen kunna vara många fler. Allt som går att skicka med rimligt stora paket är enkelt att sälja till andra länder. Jobbar du med större saker, snackar vi kanske containrar, men allt som går att transportera till andra länder bör ju gå att sälja dit också. Okej, det kan finnas lagliga hinder för vissa produkter, men i princip.

Sälja tjänster då, går det? Digitala tjänster går självklart att exportera, det ligger i dess innersta väsen att de inte låter sig hindras av landsgränser. Men andra tjänster som mer handlar om informationsutbyten som juridiska tjänster, coaching, programmeringstjänster, översättningstjänster, texttjänster, research, arkitekttjänster… de borde också passa för export. Vi på Stenströms har vid ett tillfälle gjort ett webbuppdrag för en kund i Kalifornien. Det gick bra och var roligt! Vi skulle gärna göra fler sådana uppdrag.

En del varor och tjänster behöver mycket personlig insäljning – ju viktigare det är att kunden har förtroende för företaget eller personen som säljer något, desto tyngre väger personlig försäljning. Omvänt, ju mindre risk som är förknippad med att köpa en viss produkt, desto snabbare kan vi fatta ett köpbeslut på till exempel en webbshop.

Oavsett vilka av dina produkter det är som du tror skulle kunna gå att sälja utomlands, kan en början vara att ha information på engelska på din webbplats. Eller, varför inte en webshop på fler språk än svenska, om du säljer lätt-paketerade produkter? Jag undrar hur många av öns alla webbutiker som får skicka sina varor utomlands? Det borde vara ganska många.

Samarbeta med personer i andra länder

Jag känner till minst en uppfinnare på ön som samarbetar i ett internationellt nätverk med att ta fram nya tekniska lösningar. Det är ju så enkelt att samarbeta med hjälp av internet att det inte längre spelar någon roll om din kollega finns i samma hus, på fastlandet, i Spanien eller Kina. Det enda som möjligen kan vara en nackdel är tidszonerna, som gör att man kan behöva ha Skype-möten eller chatta på sena kvällar eller tidiga morgnar. Samtidigt är det lite härligt att man kan skicka iväg en grej vid arbetsdagens slut, som sedan kollegan med jobbar vidare med under natten, så att allt är klart när man börjar nästa arbetsdag.

Vi på Stenströms samarbetar ibland med programmerare i andra länder och även med en ingenjör i Portland, Oregon, USA – Malcolm Manness. Han hjälper mig att granska och höja nivån på engelska texter om teknik. Precis som när du nätverkar lokalt för att lära känna samarbetspartners och kunder, tar det tid att bygga ömsesidigt förtroende. Det underbara är när du en dag inser att du behöver hjälp för att utföra något och du kommer på att du redan har en person i ditt nätverk som kan hjälpa dig. Troligen har ni då lärt känna varandra därför att ni har haft ett gemensamt intresse eller en gemensam vän. Men för att komma så pass långt, krävs förstås att du är öppen för nya kontakter.

Exportera journalistik?

Något jag undrar över är om inte våra lokala tidningar skulle satsa på att skriva artiklar på fler språk. Många runt om i världen är intresserade av Gotland eftersom vi är ett besöksmål. Tänk om de kunde hitta artiklar på engelska om exempelvis Gotlandsruss, vikingar, konstnärsveckor och musikevenemang? Eller kanske artiklar som tar upp frågor som personer på liknande platser – typ öar med turism – kan vara intresserade av, tänk vattenhushållning, transporter eller belastning på sjukvård? När vi söker information om olika saker så googlar vi ju idag.

Jag har själv varit på vippen att skriva minst en artikel om samhällsservice på Gotland, därför att en person i USA var intresserad av hur olika saker sköts här. I ett läge då de lokala tidningarna lever i en ganska osäker tillvaro, skulle det kanske vara idé att höja blicken och fundera över hur vårt lokala kan vara intressant också utomlands, och om det går att tjäna pengar på sådana artiklar?

 

Tänk att kunna resa Västervik–Visby–Ventspils på en halvtimme!

Det Almedals-seminarie som påverkade oss mest handlade om Hyperloop One och planerna att förbinda Stockholm och Helsingfors, så att man kommer att kunna resa den sträckan på 28 minuter.

Vad är då en Hyperloop? Tänk rörpost fast mycket större, med möjlighet att transportera både människor och gods.

Kommer det inte att gå rysligt fort? Jo, självklart! Tänk dig att du sitter i ett flygplan, plockar loss vingarna och transporteras genom ett rör, i samma hastighet som du hade gjort om du flugit med planet.

Om du tycker att det låter spännande och intressant har vi samlat ihop några videoklipp.

Här är Hyperloop One:s egen video om projektet Stockholm–Finland:

Vill du se seminariet från i somras så kan du kolla här – klippet är på en timme, men en intressant timme!

En Hyperloop till Gotland?

Vi vill gärna att Gotland hänger med på det här! Varför inte en Hyperloop mellan Västervik, Visby och Ventspils (Lettland)? Tänk själva, om det blir en sådan här förbindelse mellan Stockholm och Helsingfors, som i sin tur bygger tunnel till Tallinn, så behöver vi ju knyta ihop cirkeln och då gärna i nivå med Gotland, så att inte all aktivitet sker längs ytterkanterna av Östersjön. Eller hur?

Som tur är finns det ännu lite tid att anmäla sitt intresse till Hyperloop One! Läs mer om hur det går till på den här sidan. Nu väntar vi bara på att Region Gotland syr ihop en anmälan tillsammans med Västervik och Ventspils.

Hyperloop One kommer att ändra på hur vi förflyttar oss

Slutligen har vi hittat ett reportage från Hyperloop Ones kontor i Los Angeles, där det också är lite historik om olika transportmedel.

Roliga samarbeten ger ny energi!

Vi startade vårt företag för 25 år sedan. Wow. Det känns märkligt. Vi har alltid varit bara två personer på Stenströms och hur vi än har funderat så har vi alltid kommit fram till att vi vill vara just två, men gärna i samarbete med andra. Det betyder att vi genom åren har samarbetat med olika företag, men mer som enstaka samarbeten, inte som en kontinuerlig arbetsform.

kusinrna_kreadag

Kreadag med Kusinera

2015 började vi samarbeta mer långsiktigt med två reklambyråer: Kusinerna Kommunikation i Visby och Navii i Västerås. Det betyder att vi idag har tre ingångar till jobb, eftersom vi förstås fortfarande har egna kunder också.

Dessutom inledde jag ett samarbete med ingenjör Scott Murray i Fremont, Kalifornien. Med honom som språk- och textgranskare kunde jag leverera engelska texter om teknik. Tyvärr avbröts det samarbetet på det allra sorgligaste sättet: han blev hastigt sjuk och dog sommaren 2016. Nu samarbetar jag istället med redaktör Debbie Elicksen, Edmonton, Kanada.

Känslan av att någon annan är projektledare

Roine och jag är vana vid att det alltid är någon av oss som är projektledare. Nu är det ibland någon på Kusinerna eller på Navii som tar rollen. Det är spännande och ofta skönt, som omväxling till hur vi brukar jobba. Då kan vi fokusera på att bara göra våra bitar.

Insikten om att vi kan be andra om hjälp

När det bara är Roine och jag som jobbar med ett uppdrag, så är vi totalansvariga för hela paketet. I många fall är det jättebra, eftersom det gör att vi verkligen lär känna kunden och kan bygga förtroende. Men när vi kör fast kan det ibland kännas frustrerande att allt hänger på bara vi två.

Så sent som i våras jobbade vi med ett stort projekt tillsammans med Kusinerna och kom till ett knepigt moment där vi inte visste hur vi skulle komma vidare. Plötsligt slår det oss att samarbete ju inte bara består av att DE ber oss om hjälp, utan VI kan ju faktiskt be dem om hjälp också. Vilken uppenbarelse för två personer som är vana att klara sig själva i alla lägen!

Vi får mer beröm och uppskattning!

Roine och jag lever och jobbar tillsammans. Vi är rätt så bra på att vara snälla mot varandra och visa uppskattning, men mycket av det vi utför i jobbet är vi ju så vana vid. Vi tar mycket för givet. Dessutom är det svårt att berömma varandra allt för frikostigt inför andra, eftersom vi ju också är gifta, och därmed jäviga.

Därför är det extra roligt när vi får beröm för det vi gör i samarbete med Navii eller Kusinerna. Det är inte bara Roine och jag som går runt och kliar varandras ryggar, utan berömmet kommer utifrån och det ger energi!

Inspirerande att se hur andra gör

Sen är det självklart roligt att få inblick i hur andra företag i branschen jobbar. Det blir en måttstock för vårt eget arbete, en inspiration och något av en ”sträck på dig och höj kvaliteten”-upplevelse.

Det här kan handla både om ren produktion och hur man sköter kundkontakter.

Roligt att få jobba med nya kunder

Vi är bara två personer och vi inser att stora företag nog hellre vill lägga sina uppdrag hos företag med fler anställda. Tack vare att vi samarbetar med Kusinerna och Navii som har fler anställda, får vi nu ingångar till en del större företag.

Sen har vi ju alla våra egna kontaktnät som gör att vi får in olika kunder. När det nu är så att Kusinerna ligger i Visby och Navii i Västerås, får vi på köpet en större geografisk spridning på de jobb vi utför.

Scott Murray jobbade bland annat med rymdteknik. Debbie Elicksen minglar med Kanadas premiärminister Justin Trudeau.

Scott Murray jobbade bland annat med rymdteknik. Debbie Elicksen minglar med Kanadas premiärminister Justin Trudeau.

Samarbeta över olika tidszoner

När jag skrev tillsammans med Scott och nu när jag skriver tillsammans med Debbie, så behöver vi tänka lite extra på hur vi ska kommunicera, när vi ska kommunicera, och hur vi ska hantera dokumenten vi jobbar med. Jag måste lära mig hur en för mig ny person läser instruktioner. Vi måste tillsammans hitta sätt att bolla olika frågor med målet att skriva riktigt bra texter.

En bonus med olika tidszoner är att när jag sover, så jobbar den andre. När jag kliver upp på morgonen, ligger nattens jobb i DropBox och väntar.

Faktumet att den jag samarbetar med befinner sig i USA eller Kanada gör också att jobbet KÄNNS mer internationellt och det är bra, eftersom produkterna vi skriver om säljs på en internationell marknad.

Nya samarbeten gör att vårt företag utvecklas

Det känns som det ligger i tiden att företag jobbar tillsammans för att vinna fördelar i form av kompetens och andra resurser. Något som är kännetecknande för mig och Roine är att vi ständigt försöker lära oss nya saker och att vi alltid försöker hitta både mer effektiva och kreativa sätt att jobba. Vi försöker se varje kunds speciella förutsättningar och därför blir inte vårt jobb rutinmässigt eller upprepande.

När vi nu samarbetar med andra, så är det andra förutsättning som ändrats som gör att alla inblandade måste tänka nytt för att anpassa sig till nya arbetskonstellationer.

Summa summarum, när vi bygger nya samarbeten så utvecklas också vårt lilla duo-företag och det gillar vi!